Relatos cortos: “Pequeña América”, de Dan Chaon

Pequeña América

Pequeña América

 

Datos del relato

  • Autor: Dan Chaon
  • Año publicación: 2012,  Shadow Show: All New Stories in Celebration of Ray Bradbury
  • Traducción: Marcheto, Cuentos para Algernon
  • Fecha de lectura: Octubre de 2016

 

 

 

Como el resto de relatos cortos sobre Ciencia-Ficción que estoy leyendo, la traducción es de de Marcheto, de Cuentos para Algernon. En este caso no está disponible para descarga, pero lo podéis leer en su Blog:

Pequeña América.

“Pequeña América”

El autor de este relato, el estadounidense nacido en Nebraska Dan Chaon, es profesor de escritura creativa en el Oberlin College de Ohio. Como podemos ver en el texto del que os voy a hablar, además de profesor, Dan Chaon es un maravilloso escritor, tanto de relatos cortos como de novelas. De hecho, las 2 novelas que ha publicado hasta el momento, “You Remind Me of Me” y “Await Your Reply” han recibido varios reconocimientos en su país.

Pero si algo caracteriza al autor, son sus recopilaciones de relatos cortos. De momento ha publicado 3, Fitting Ends (1996), Among the Missing (2001, nombrado como uno de los diez mejores libros del año por la Asociación de Bibliotecas de Estados Unidos y finalista del National Book Award en la categoría de libros de ficción) y Stay Awake (2012, finalista para el “Story prize“).

El relato “Pequeña América”, estuvo nominado a los Shirley Jackson Awards en 2013, junto con otro de sus relatos, “How We Escaped Our Certain Fate”. Es importante comentar (por algo que explicaré más adelante) que fue publicado por primera vez en 2012 en una antología en homenaje a Ray Bradbury, Shadow Show: All New Stories in Celebration of Ray Bradbury.

Como muchos de los relatos cortos que estoy leyendo, me cuesta incluirlos en una categoría o género literario. Es una mezcla entre relato de terror y texto post apocalíptico con algo de Fantasía oscura e incluso Suspense. Pero como me encanta el concepto de Distopía, lo voy a meter en una categoría nueva, Distopía Apocalíptica. Ahí es nada…

Y ahora vamos con lo que realmente importa, con el relato en sí. Un relato que ha conseguido algo que resulta complicado en este tipo de textos, transportarme a ese mundo que el autor nos presenta y envolverme en su atmósfera. Es curioso ver cómo consigue que unas pocas páginas te sumerjan en el ambiente tranquilo, casi desértico, de un mundo que a su vez te mantiene en constante alerta.

Tal vez sea porque tanto mi mujer como yo, somos unos apasionados de The Walking Dead (no sé por qué relaciono las 2 atmósferas), pero me he sentido dentro de la piel de los personajes, el otro eje del relato. Unos personajes que despiertan el interés del lector desde el primer momento, no sabes dónde ubicar cada uno de ellos, no entiendes de donde vienen, no llegas ni a percibir su esencia…

Me ha parecido uno de los textos más crudos que he leído, en el sentido de que es áspero, difícil de digerir, sobre todo al principio cuando los personajes no son más que un niño desconocido y un hombre inquietante. Pero es mejor que lo descubráis vosotros mismos y que os dejéis envolver por la trama, una trama que se desplaza hasta un final que vuelve a hacer que mi mente vuele. Espero que disfrutéis del texto tanto como yo.

Acompañando a este texto, viene un texto complementario, también traducido por Marcheto, en el que el propio autor explica cuestiones sobre el relato y el porqué de su inclusión en la antología en homenaje a Ray Bradbury. Como quería mostraros una reseña sincera, desde el desconocimiento de la intención del autor, no he leído el texto hasta ahora. Paro de escribir y me pongo a leer “Sobre Pequeña América”.

“Sobre Pequeña América”

Aquí estoy de nuevo, ya lo he leído. No sé muy bien cómo encarar el comentario que voy a hacer sobre el texto que el autor envió en su día acompañando al relato. No sé si se trata de un homenaje a Ray Bradbury, una historia autobiográfica o una lección que tanto Bradbury como el propio Dan nos dan a todos. Pero consigue abordar las 3 cosas.

Creo que el texto me ha llegado incluso más que el propio relato, tal vez no en el aspecto literario en sí, pero su contenido me parece interesante aunque no os haya gustado “Pequeña América”, es interesante por sí mismo.

No quiero desvelar ningún detalle más, es mejor que lo descubráis mientras leéis el texto, pero sí que puedo deciros que se plantean preguntas que a todos nos pueden interesar. Es una bonita historia de la relación entre un genio y un futuro escritor. La conclusión que saco yo es la siguiente:

Hay momentos en la vida en los que arrastrado por lo que crees que es correcto, no te haces a ti mismo las preguntas que realmente necesitas. A veces, incluso cuando otra persona te las plantea, sigues dejándote arrastrar, aunque esa persona sea alguien importante para ti.

Después, pasa el tiempo y te das cuenta de que has dejado escapar una oportunidad, has dejado escapar la oportunidad de seguir el camino que hubieras seguido con tu bagaje actual. Y entonces, te sientes frustrado al ver que no hay vuelta atrás.

Pero de nuevo te equivocas, porque no hay un camino correcto, el camino correcto es el que te ha hecho llegar hasta donde estás ahora, hasta lo que eres ahora. El camino que te ha hecho lamentarte de no haber hecho caso a esa persona especial para ti.

Ahí es donde se cierra el círculo y piensas que eres afortunado, afortunado por haber seguido tu camino y afortunado sobre todo por haber conocido a una persona tan especial como para hacerte reflexionar sobre tu vida.

 

 

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